Hernia discal: del diagnóstico a la terapia

09 Enero 2020 - Terapias -
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La hernia discal es una condición dolorosa debida a la protrusión del disco intervertebral que comprime las raíces nerviosas circundantes causando la “radiculopatía”. Anatómicamente, el disco intervertebral está compuesto por un núcleo pulposo de consistencia gelatinosa y por un anillo fibroso que tiene la función estructural de contener el núcleo. Cuando el anillo se lesiona, el núcleo sale de su sede, sobresaliendo hacia el canal vertebral.

Causas

Eventos traumáticos o, en la mayoría de los casos, la degeneración de la estructura anatómica del disco asociada a los fenómenos del envejecimiento son las causas principales de la hernia discal.

Síntomas

Síntoma principal es el dolor que puede percibirse a nivel del área efectivamente afectada por la hernia, pero puede también irradiarse a todo el curso nervioso de los nervios afectados. Más frecuentes a nivel lumbar y cervical - las lumbares son 15 veces más frecuentes que las cervicales – los dos tipos de hernias se diversifican además por la localización del dolor: en las cervicales afecta el cuello y los brazos, mientras que las protrusiones de los discos lumbares causan irritación del nervio ciático y por lo tanto lumbosciatalgia. El nivel de sufrimiento es generalmente de naturaleza progresiva y puede determinar importantes limitaciones como la imposibilidad de realizar actividad física, a su vez causa de una posible aceleración de eventos degenerativos adicionales que llevan, por ejemplo, al aumento del dolor y del peso corporal.

Diagnóstico

El diagnóstico realiza el examen físico del paciente evaluando el lugar del dolor, el estado de los reflejos, la sensibilidad, la fuerza y el trofismo muscular. Funcionales para la confirmación de la patología son luego los exámenes radiográficos como la resonancia magnética que permite además la evaluación de la participación de las estructuras nerviosas circundantes y el grado de inflamación del segmento.

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MLS Laser Therapy for disc herniation pain treatment

Terapia

En caso de hernia discal para aliviar los síntomas pueden ser curas conservadoras como el reposo, la manipulación manual o las técnicas de terapia física, entre las cuales la laserterapia. Si el paciente no responde a estos tratamientos y/o la sintomatología asociada (por ejemplo, debilidad y entumecimiento de las extremidades afectadas por el curso nervioso) empeora, puede ser sometido intervenciones de cirugía espinal como por ejemplo la discectomía, la fusión espinal o la aplicación de un disco intervertebral artificial.

¿Qué hay de la terapia láser?

La laserterapia se ha mostrado como una ayuda útil en el tratamiento del dolor de hernias, tanto a nivel cervical (cfr: caso clínico Dr. Pérez, Energy for Health #14) como lumbar (cfr: caso clínico Dr. Grennell, Energy for Health #17).

Los casos

Una paciente, ya tratada con antidoloríficos y antiinflamatorios tanto locales como orales sin obtener resultados, se presentó a la observación del Dr. Grennell con VAS 10 (máximo dolor posible). Tratada con laserterapia por algunos meses, ha mostrado desde las primeras sesiones mejorías tangibles en términos de dolor y de calidad de vida (sueño, movilidad) tanto de poder ser sometida después de algunas semanas a ejercicio terapéutico. Los resultados del ciclo de tratamiento mostraron un progreso constante y continuo, hasta la eliminación del dolor. Condición que la paciente confirmó también en la consulta de control efectuada 3 meses después del fin del tratamiento. También la historia clínica expuesta por el Dr. Pérez es una confirmación de la eficacia de la laserterapia en tratar la hernia: una paciente, se presentó con persistente dolor severo asociado a hernia cervical, logró eliminar completamente la sintomatología dolorosa y evitar la intervención quirúrgica gracias a la terapia láser.

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