Túnel carpiano: cómo olvidar hormigueo, rigidez y dolor recuperando la funcionalidad

25 Noviembre 2020 - Terapias -
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Se presenta en edad media-avanzada (45/60 años) y afecta más a las mujeres que a los hombres (la proporción es de 3 a 1) que ejercen profesiones asociadas al uso constante de las manos: el síndrome del Túnel Carpiano afecta al 5% de la población italiana causando dolor pero sobre todo una seria limitación en el uso de la mano. Sin embargo, solo el 20% de los que la padecen acuden a la cirugía, recomendada en las fases avanzadas de la patología.

Las causas

Probablemente congénito, es el resultado de una combinación de factores que conducen a una mayor presión sobre el nervio mediano y los tendones del túnel carpiano. Pero existen también factores desencadenantes específicos como traumatismos, lesiones en la muñeca que causan hinchazón (fracturas o esguinces), hiperactividad de la hipófisis, hipotiroidismo, artritis reumatoide, pero también problemas de naturaleza mecánica en el ligamento de la muñeca. Al mismo tiempo, el inicio del estrés laboral, el uso intenso y continuo de la mano y la retención de líquido durante el embarazo o la menopausia determinan el inicio. El desarrollo de un quiste o un tumor dentro del canal también pueden estar entre las razones que lo causan.

La sintomatología

Las advertencias son graduales, pero fácilmente identificables: frecuentes ardores, dolores, hormigueo o sensación de entumecimiento asociados al prurito en la palma de la mano y los dedos (pulgar, índice y medio) también víctimas de una sensación de hinchazón, solo aparente. Los indicios de la aparición de la enfermedad se presentan en una o ambas manos, sobre todo durante la noche y, al despertarse, causan la necesidad de relajar la mano o la muñeca. El empeoramiento de la sintomatología va acompañado de una disminución de la fuerza al ejercer el agarre y al estrechar la mano con el puño, con la consiguiente dificultad para agarrar objetos pequeños o realizar otras actividades que impliquen el uso de las manos. Algunas personas manifiestan además la imposibilidad de distinguir al tacto entre el calor y el frío. Otros indicios son también el dolor sordo en el antebrazo y en el brazo, la alteración del color de la piel, más seca, el debilitamiento específico de los músculos que gobiernan el movimiento del pulgar.

El diagnóstico

Basilares son el examen objetivo inicial y preciso (análisis de la muñeca y la mano y descripción paralela de los síntomas por parte del paciente) y la evaluación meticulosa de la historia clínica y los hábitos del paciente (trabajo y aficiones) en busca de las circunstancias que puedan favorecer su desarrollo.  Los médicos pueden valerse de pruebas específicas en el intento de confirmar la existencia de la patología como la “Prueba de Tinel” y la “Prueba de Phalen”. 
Si se considera que haya extremos para hipotizar la presencia de un problema más peligroso (ejemplo: diabetes) el paciente es sometido controles adicionales, como el estudio de la conducción nerviosa para detectar la rapidez con que se transmiten las señales nerviosas, la electromiografía para medir la actividad eléctrica natural de los músculos, el examen radiológico (que solo se realizará en caso de sospecha de fractura de muñeca o trastorno degenerativo de las articulaciones) y el análisis de sangre que se realizará para eliminar el riesgo de la existencia de una forma no diagnosticada de diabetes, hipotiroidismo, gota o artritis reumatoidea.

La Terapia

Sobre la base de la gravedad y de la duración de los síntomas se procede a terapia:

  • conservadora (problemas en el nervio mediano moderados, soportables y presentes desde hace pocos meses)
  • quirúrgica (sintomatología intensa, que condiciona la vida cotidiana y presente desde al menos 6 meses)

Si la terapia conservadora, además de sugerir reposo y el uso de hielo, consiste en la colocación de un tutor para la muñeca, en el suministro de fármacos corticosteroides (potentes antiinflamatorios) en el uso de sesiones de laserterapia y magnetoterapia para reducir el dolor, como también de infiltraciones, iontoforesis y ultrasonidos, la cirugía se basa en cambio en una operación ambulatoria con anestesia local con la cual se interviene en el nervio mediado realizando una incisión de varios centímetros en la muñeca, a nivel del túnel carpiano.

Luego es fundamental proceder a la rehabilitación para recuperar la total funcionalidad de la muñeca. También en este caso, se confirma la utilidad de laserterapia y la magnetoterapia.

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Carpal tunnel treatment | MLS Laser Therapy
¿Y la laserterapia?

Photo: @alignyourhealth

Gracias a sus efectos analgésicos, antiinflamatorios y antiedematosos, permite reducir el dolor y recuperar la total funcionalidad de los dedos y la muñeca cuando el síndrome se manifiesta. Al mismo tiempo, permite mejorar la sensibilidad y aumenta la fuerza de la mano, haciendo más fácil volver a agarrar incluso objetos pequeños.

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John Sigle, DPM, FACFAS - Illinois Laser Center

"Hemos visto una reducción en la tendinitis, hinchazón de las articulaciones, protusiones discales, lesiones del manguito rotador, túnel carpiano y otras condiciones del hombro y el codo. Los resultados son fenomenales y ocho pacientes de diez tienen resultados sensacionales".

John Sigle, DPM, FACFAS, Illinois Laser Center

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Carpal tunnel treatment | ASA Magnetotherapy
¿Y la magnetoterapia?

Favoreciendo la reducción gradual de la sintomatología dolorosa, el edema y la inflamación juntos, demuestra ser adecuada en el tratamiento de muchas enfermedades incluyendo el túnel carpiano. El uso de campos magnéticos pulsados (PEMF) de baja intensidad y muy baja frecuencia (ELF) es lo que la hace eficaz. Específicamente, el uso de campos magnéticos pulsados permite generar microcorrientes inducidas en los tejidos que atraviesan, influyendo en el comportamiento de múltiples tipos de células y promoviendo procesos de recuperación y de rehabilitación.

Los estudios

Que la Magnetoterapia Qs y la Laserterapia MLS® sean instrumentos terapéuticos fundamentales en el tratamiento del túnel carpiano lo confirman dos estudios. Específicamente el análisis de “Kamel et al (Journal of Advanced Research, 2017)”, después de haber comparado la Magnetoterapia de ASA con los ultrasonidos pulsados en el tratamiento de pacientes con el síndrome del túnel carpiano desarrollado durante el último trimestre de embarazo, concluye que Qs es más eficaz en aliviar la sintomatología dolorosa y en mejorar la velocidad de conducción sensorial y motora del nervio mediano. El estudio “Pattapong et al (2016)”, paralelamente, ha resaltado cómo también la Laserterapia MLS®, combinada con tratamientos de rehabilitación convencionales, sea una opción de máximo valor en la terapia del síndrome del túnel carpiano de grado leve-moderado antes de proceder a la cirugía.

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