Epicondilitis: cómo tratar el codo del tenista

09 Enero 2020 - Terapias -
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También conocida con el nombre de “codo del tenista” por la frecuencia con que afecta a estos deportistas, la epicondilitis es la inflamación de los tendones que conectan los músculos del antebrazo a la parte externa del codo (epicóndilo lateral). Un proceso degenerativo a cargo de los tendones ha sido asociado recientemente a esta tendinopatía insercional.

Las causas

Además de los amantes de la raqueta de tenis esta problemática puede afectar a todas las personas, prevalentemente con edad comprendida entre los 30 y los 50 años, que realizan movimientos repetitivos y mecánicos a cargo de la articulación del codo que pueden causar fenómenos inflamatorios..

La sintomatología

El síntoma principal que la distingue es el dolor en el codo que se puede tal vez irradiar hasta el pulso y a la mano y que se puede además asociar a hinchazón local, pérdida de la funcionalidad y de la fuerza del brazo, dificultad en los movimientos de extensión y rigidez matutina. Si en la fase inicial de la patología los síntomas pueden ser de modesta entidad tanto de ser subestimados, con la progresión del problema su entidad puede crecer determinando una condición incapacitadora. Esta última condición concierne sobre todo a aquellos que pertenecen a categorías profesionales con riesgo (cocineros, pintores, sastres, etc.) que en la actividad cotidiana repiten siempre los mismos movimientos.

El diagnóstico

El diagnóstico se formula durante la consulta por parte del especialista que realiza una palpación local del área dolorosa, verificando la presencia de eventuales tumefacciones. A la palpación puede combinarse además la ejecución de pruebas específicas (p.ej. prueba de Cozen, prueba de Millis), mientras que ahondamientos instrumentales no son siempre necesarios.

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Hilterapia - epycondilitis tennis elbow treatment

La terapia

Sobre la base del grado de severidad detectada, el especialista prescribirá diversos niveles de terapia que van desde simple reposo al uso de adecuados aparatos ortopédicos hasta la terapia farmacológica, oral o mediante infiltración, en el caso de dolor severo, sobre todo en fase aguda.  Considerado que el tratamiento conservador resulta ser exitoso en aproximadamente el 80-95% de los pacientes, la opción quirúrgica está reservada a casos raros, para los cuales los tratamientos conservadores resultaron anteriormente ineficaces, y puede prever el desprendimiento del tendón o la extirpación del tendón degenerado. Para eliminar inflamación y dolor se sugieren frecuentemente también ciclos de terapias físicas, como la TENS, los ultrasonidos, las ondas de impacto y la laserterapia. Para favorecer la recuperación funcional se procede luego con ejercicios de fisioterapia.

¿Qué hay de la terapia láser?

La laserterapia se ha mostrado como una técnica importante en el tratamiento de la epicondilitis, tanto por efecto en el dolor, como por su capacidad de promover la recuperación funcional.

El estudio

Un estudio de Ganzit y Gurin (I congreso de Hilterapia®, 2006) ha hecho una relación sobre la aplicación de la Hilterapia® en 23 pacientes deportistas afectados por epicondilitis desde más de 6 semanas y ya tratados con otras terapias sin éxito. Los sujetos, sometidos a diez tratamientos, ya después del quinto manifestaban una significativa reducción de la sintomatología dolorosa, mejorada adicionalmente con las siguientes sesiones. Paralelamente, la fuerza de agarre de la mano afectada por la patología resultaba significativamente aumentada al final del ciclo de tratamiento.

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